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(本格無說明文,底下資料取自網路)

MATHEMATICS  ~2080

數學 ~西元前2千零8十年

這一地區的數學傳統上溯至約西元前二千年的蘇美爾文化,後續至西元1世紀基督教創始時期。對巴比倫數學的瞭解,依據的是於19世紀初考古發掘出的楔形文字泥板。19世紀前期,人們在亞洲西部伊拉克境內發現了50萬塊泥版,上面密密麻麻地刻有奇怪的符號。這些符號實際上就是巴比倫人所用的文字,人們稱它為“楔形文字”。科學家經過研究發現,泥版上記載的,是巴比倫人已獲得的知識,其中有大量的數學知識,大約有300塊是純數學的內容,其中約200塊是各種數表 ,包括乘法表、倒數表、平方和立方表等。從這些歷史資料中,人們發現:在西元前2100年左右,美索不達米亞人已有了乘法表,其中使用著六十進位制的演算法。

遠古的人最初用石塊、繩結記事,後來又用手指計數。一個指頭代表1,兩個指頭代表2,…,到數到10時,就要重新開始。由此巴比倫人產生了“逢十進一”的概念。又因為,一年中月亮有12次圓缺,一隻手又有5個手指頭,12×560,這樣他們就又有了每隔60進一的計數法。在泥版上,巴比倫人用“▼”表示1,用“<”表示10,其他數通過▼和<的組合實現。比如35,就是用:

    <<<  ▼▼

       ▼▼▼

來表示的。由於沒有表示零的記號,這種記數法是不完善的。

這種計數方法也影響了後人,我們現在的十進位和六十進位,就是從這裡來的。比如,1米=10分米,1分鐘=60秒。

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